''Michael Jackson e a Arte da Compaixão''


''Talvez o traço mais comum associado à celebridade seja o narcisismo. Em 1988, Jackson provavelmente teria tido motivos para ser absorvido. Ele era a pessoa mais famosa do planeta. Em todo lugar que viajava, ele criava histeria em massa. No dia seguinte ao seu concerto esgotado no Prater Stadium de Viena, um artigo da AP correu - "130 Fãs desmaiam no Concerto de Jackson''.

Se os Beatles eram mais populares do que Jesus, como John Lennon afirmou anteriormente, Jackson teve toda a Santíssima Trindade. No entanto, enquanto Jackson apreciava a atenção - na verdade, até prosperava nela de certa forma - ele também sentia uma profunda responsabilidade em usar sua celebridade mais do que para fama e fortuna.

Em 2000, O Livro Guiness de Recordes citou a ele como a estrela pop mais filantrópica da história. Ao longo de sua vida, ele doou mais de US $ 300 milhões a instituições de caridade, incluindo Make-A-Wish Foundation, Elizabeth Taylor AIDS Foundation, NAACP, UNICEF e Cruz Vermelha, entre dezenas de outras.

"Quando você viu as coisas que eu vi e viajou por todo o mundo, você não seria honesto com você e com o mundo para [desviar o olhar]", disse Jackson.

Este foi o ponto de sua música de sucesso Man in the Mirror, que alcançou o # 1 no Billboard Hot 100 na primavera de 1988. A música era sobre um despertar pessoal. Era sobre reconhecer que a mudança não acontece sozinha. Isso exige que as pessoas se conscientizem, que se preocupem com mais do que elas mesmas, e façam algo. 

"Quem sou eu para ser cego / fingindo não ver suas necessidades", canta Jackson. Suas apresentações da música na Bad World Tour foram tanto sobre o final climático do show como sobre sua mensagem de despedida.

"Faça essa mudança", ele convocou seu público. Numa época muitas vezes caracterizada pelo individualismo, a ganância e o materialismo, era um hino de consciência e responsabilidade. Jackson doou todos os lucros desta música ao Camp Ronald McDonald para Good Times, ajudando as crianças que sofrem de câncer.

Ainda mais significativo do que doar dinheiro, no entanto, Jackson doou seu tempo. Em quase todas as paradas na sua Bad World Tour, ele visitou orfanatos e hospitais. Poucos dias antes de chegar a Viena, em Roma, ele passou pelo Hospital Infantil Bambin Gesu distribuindo presentes, tirando fotos e assinando autógrafos. Antes de partir, prometeu uma doação de mais de $ 100.000 dólares.

Antes de um concerto em Londres no Estádio de Wembley, ele visitou o Great Ormond Street Children's Hospital - o hospital para o qual o autor J.M. Barrie obteve direitos autorais e royalties para Peter Pan. Jackson passou horas falando, segurando e confortando crianças no hospital, algumas das quais eram doentes terminais.

De acordo com uma notícia local, a estrela pop "se ajoelhou e contou histórias"; ele também "entregou dezenas de presentes, álbuns, fotos e camisetas". 

Jackson doou 100 mil libras ao hospital. Além disso, ele deixou uma quantidade não divulgada de dinheiro para o Wishing Well Fund para ajudar o London's Hospital for Sick Children, que ele também visitou durante sua estadia.

Ao longo da Bad World Tour, antes e depois dos concertos, Jackson teve crianças desprivilegiadas e doentes trazidas nos bastidores. "Todas as noites, as crianças entrava em macas, tão doentes que dificilmente podiam segurar a cabeça", lembra o treinador de voz Seth Riggs. "Michael se ajoelhava junto às macas e colocava o rosto para baixo, ao lado deles, para que ele pudesse tirar sua foto com eles e, em seguida, lhes entregava uma cópia para lembrar o momento. Eu não conseguia lidar com isso. Eu estava no banheiro, chorando. As crianças ficavam bem na sua presença. Se lhes desse mais alguns dias de energia, Michael dizia que valeria a pena.''

Em todo lugar por onde passava a turnê, tentava retribuir de alguma forma. Em Detroit, ele doou US $ 125.000 para o Museu Motown da cidade de New York, ele entregou US $ 600 mil para o United Negro College Fund; No Japão, ele entregou US $ 20.000 para a família de um jovem que foi assassinado e centenas de milhares de dólares para hospitais e escolas.

Quando a turnê terminou, ele leiloou seus itens pessoais, com todos os ganhos indo para a UNESCO. Este foi o homem que os tabloides britânicos passaram a chamar "Wacko Jacko", quem a revista People, menos de um ano antes, declarou na capa: "Ele está de volta. Ele é Bad. Esse cara é estranho ou o quê? "

A gentileza e a compaixão de Jackson não eram uma boa notícia. Se fossem citadas, geralmente eram enterradas por trás de histórias sobre sua cirurgia plástica ou sobre o chimpanzé de estimação.

A filantropia de Jackson na Bad World Tour não era novidade. Em 1984, depois que seu cabelo infestadamente pegou fogo enquanto filmava um comercial da Pepsi, Jackson inaugurou o Michael Jackson Burn Center - uma ala do Brotman Medical Center em Culver City, um dos únicos centros de queimaduras muito necessários na área de Los Angeles.
"Eu queria fazer algo", disse ele, "porque fiquei tão emocionado com os outros pacientes de queimadura que conheci enquanto eu estava no hospital."

Jackson sofreu queimaduras dolorosas de segundo grau no couro cabeludo, mas o pessoal do hospital se lembra dele usando grande parte do tempo visitando e confortando outros pacientes. Jackson doou todo o montante que recebeu da Pepsi pelo acidente - US $ 1,5 milhão de dólares - para o Burn Center. Naquele ano, Jackson também doou todo o seu lucro individual na Victory Tour para uma instituição de caridade - cerca de US $ 5 milhões de dólares.

Em 1985, Jackson se juntou ao esforço do USA for Africa, dirigido pelo ator e ativista Harry Belafonte e pelo gerente de música Ken Krager. Inspirado pelo esforço de caridade do Reino Unido, Band Aid e seu veículo musical, Do They Know It's Christmas?

A visão de Belafonte era reunir artistas americanos para uma causa urgente: arrecadar dinheiro e conscientizar sobre a fome na Etiópia que estava deixando centenas de milhares de pessoas, incluindo crianças pequenas, famintas e doentes.

A fome foi causada por uma combinação de fatores: uma guerra civil complicada, um governo corrupto e uma das secas regionais mais severas registradas. Em 1985, cerca de um milhão de pessoas morreram, de acordo com as Nações Unidas. Belafonte chegou ao produtor Quincy Jones e falou sobre a criação de uma música para USA for Africa. Jones, por sua vez, alcançou Lionel Richie, Stevie Wonder e Michael Jackson. Como Stevie Wonder não estava disponível, Jackson e Richie ficaram à frente.

O objetivo de Jackson era escrever uma melodia simples para que alguém pudesse assobiar, entre culturas e nações, mesmo que não entendessem as letras. Para We Are the World, ele se lembra de entrar em espaços escuros, um armário ou um banheiro, e tentar imaginar as pessoas na Etiópia: suas vidas, seus sofrimentos, sua humanidade.

Quando ele trouxe algumas anotações, ele fez ouvir a irmã mais nova, Janet.

"O que você vê quando ouve esse som?", ele perguntou.

"Crianças moribundas na África", ela respondeu.

"Você está certa", respondeu Jackson. "Isso é o que eu estava ditando da minha alma.''

Jackson continuou a desenvolver a música com Richie nos dias e semanas seguintes. No início de janeiro, ele havia gravado uma demo solo e enviou para Quincy Jones.

Jones adorou o que ouviu. "Uma ótima música dura para a eternidade", refletiu mais tarde o produtor. "Eu lhe garanto que se você viajar para qualquer lugar do planeta hoje e começar a cantarolar as primeiras linhas desta música, as pessoas saberão imediatamente de qual se trata.''

A sessão de gravação oficial foi agendada para 22 de janeiro de 1985 no A & M Recording Studio, em Los Angeles. Enquanto Jones planejava isso, as estrelas se dirigiriam imediatamente após os American Music Awards, naquela noite no Shrine Auditorium.

Quincy deixou uma placa na porta da sala que dizia: "Deixem seus egos na porta".

A lista de lendas que se reuniu naquela noite foi notável: Ray Charles, Bob Dylan, Stevie Wonder, Diana Ross, Bruce Springsteen, Billy Joel, Steve Perry, Tina Turner, Cyndi Lauper, Willie Nelson e Paul Simon, entre dezenas de outros.

"Aqui você tinha 46 das maiores estrelas da música mundial em uma sala, para ajudar as pessoas em um lugar distante que estavam em necessidade desesperada", lembrou Jones. "Eu não acho que a experiência naquela noite será verdadeiramente duplicada novamente. Conheço e acredito no poder da música para unir as pessoas para o melhoramento da humanidade, e não pode haver um exemplo melhor disso do que o coletivo que foi We Are the World.

Jackson saiu do American Music Awards naquela noite e se dirigiu cedo ao estúdio para gravar sua parte. Quando o restante dos artistas chegaram, ele, Lionel, Stevie e Quincy os ajudaram a aprender suas partes individuais e o coro. Ele caracterizou o processo de criação e gravação como uma experiência "espiritual". A maioria dos participantes concordou. Eles descrevem um verdadeiro senso de alegria, unidade e propósito. "Cada segundo daquela noite foi mágico", lembra Quincy Jones. "Como artistas, todos somos apenas instrumentos para os sussurros de Deus, e eu sei que Deus percorreu o estúdio naquela noite, algumas vezes." 

O resultado final, completado por volta das 8:00 da manhã, foi um majestoso, infundado pelo evangelho, um minucioso hino que acompanhou os vocais de alguns dos maiores artistas do século XX.

O New York Times o elogiou como "mais do que uma colaboração comunal sem precedentes entre a elite da música pop por uma boa causa - é um triunfo artístico que transcende sua natureza oficial".

Alguns críticos, é claro, zombaram da auto justiça do evento de caridade - e da música. Mas Quincy Jones e Harry Belafonte não tinham nada disso. "Qualquer um que quer jogar pedras em algo assim pode levantar o seu traseiro e fazer melhor", disse Jones aos seus críticos. "Sabe, há muito mais a ser feito.''

O que mais impressionou Belafonte foi simplesmente a boa vontade de seus participantes de usar seus talentos para uma causa importante. "Aqui você está com dezenas dos melhores e e mais poderosos artistas da cultura popular, que relegaram seus gerentes para um lugar na Sibéria - e, como conseqüência, era completamente arte na arte".

We are the World foi lançado em março e rapidamente se tornou O SINGLE MAIS VENDIDO DA HISTÓRIA, vendendo pouco menos de um milhão de cópias nos seus três primeiros dias. Se tornou a canção mais vendida da década de 1980, eventualmente vendendo mais de 20 milhões de cópias em todo o mundo. Mais importante ainda, ajudou a gerar receitas de mais de $ 60 milhões de dólares, que foram utilizados para enviar mais de 120 toneladas de suprimentos para a Etiópia, incluindo biscoitos de alta proteína, água, remédios, tendas e roupas. Os fundos posteriores também foram utilizados para mais de 70 projetos de recuperação e desenvolvimento.

Jackson estava orgulhoso do que a música realizou. A idéia de milhares de crianças desnutridas serem alimentadas por uma canção simples o emocionava e o inspirava. Isso mostrava de maneira muito concreta o poder da música para unir as pessoas, aumentar a conscientização e a ação.

No entanto, ele também percebeu que não era suficiente. We Are the World não acabou com a fome ou a pobreza; não resolveu os complicados problemas sócio-políticos, a dinâmica do poder e a corrupção institucional que foram, em grande parte, culpados pela severidade da fome africana. 

Os críticos foram rápidos em apontar essas falhas, muitas vezes ridicularizando Jackson como "auto-indulgente" e "ingênuo" por tentar. Músicas como We Are the World e Man in The Mirror foram descartadas como sentimentalismo simplista e utópico. O crítico de música Greil Marcus classificou a antiga música como nada mais do que ''um single da Pepsi'', enquanto Jon Pareles, do New York Times, descartou a última como "ativismo para os eremitas". A visão social de Jackson oferecia idealismo global, triunfo e fácil resolução, argumentaram, enquanto as condições materiais do mundo real só pioraram.

Foi uma crítica que assombrou Jackson enquanto ele saía em turnê. Ele acreditava que os críticos tinham errado; Ele acreditava que não podiam sentir o que a música significava para as pessoas - o que significava para ele. A mudança, ele acreditava, começa dentro de corações e mentes individuais. E é aí que a arte chegou às pessoas.

No entanto, ele não estava satisfeito. Em uma entrevista de 1987 com [a revista] Ebony / Jet, perguntaram a Jackson:

"Quando você olha no espelho, você está feliz com o que vê?''

''De que maneira?", ele respondeu.

"Apenas quando você olha - em termos dessa filosofia social?"

"Nunca estou totalmente satisfeito", disse ele. "Sempre desejo que o mundo possa ser um lugar melhor. Não, de modo algum."

Ao se apresentar ou ajudar crianças em situações presenciais, Jackson poderia afastar seus sentimentos de inadequação, dúvida e desespero. Quando multidões em todo o mundo balançavam e cantavam Man in The Mirror - quando ele podia experimentar uma pequena parte do mundo em harmonia - ele estava feliz. Ele estava no seu elemento. Mas quando ele voltava para o quarto do hotel, a dor e a confusão voltavam frequentemente.

"O contraste entre o Rei do Pop no palco e a mesma pessoa em situações particulares era enorme", lembra o aclamado compositor belga François Glorieux que conheceu Jackson em 1987 e passou a organizar classicamente várias das músicas de Jackson.

"A imprensa o descreveu como um homem intocável e impossível. Mas eu descobri um cara completamente diferente: extremamente sensível, emocional e até timido... A primeira hora que o conheci, ele me pediu para descrever minha infância. Ele não me interrompeu uma vez e ouviu toda a história da minha juventude quando as bombas destruíram minha casa e mataram três membros da minha família.''

Glorieux encontrou Jackson em outras duas ocasiões, em 1989 e 1990. Ele descreve esses encontros como "os mais emotivos da minha carreira musical. Foi fantástico descobrir tantos pontos de vista em comum: a paixão pela música [sem limites]; pela paz e liberdade; o amor pelos animais e pela natureza e, por último, mas não menos importante, [uma preocupação com] a humanidade.''

O publicitário e autor Howard Bloom, que trabalhou com vários artistas lendários, incluindo Prince e Billy Joel, descreve Jackson como ''a pessoa mais notável que já conheci na minha vida. Não há dúvida sobre isso... Ele tinha uma capacidade de admiração além de qualquer coisa que já vi, além de qualquer outra pessoa na minha vida. Se você estivesse olhando para o portfólio de um artista com ele, ele teria o começo do que parecia uma experiência orgásmica, apenas abrindo a primeira polegada quadrada de uma página... Quando você se sentava para discutir uma questão difícil com ele sobre cancelar sua turnê... parecia que o peito de Michael se abris como portões dourados e você conseguia ver 10 mil fãs dentro dele. Seu trabalho era defender esses fãs. Ele sentia que Deus lhe havia dado um dom.'' Leia o depoimento completo aqui

O autor da Nova Era, Deepak Chopra, que colaborou com Jackson em seu segundo livro Dancing the Dream, teve uma impressão similar da esquiva estrela:

"Quando nos conhecemos, em torno de 1988", lembra ele, "fiquei impressionado com a combinação de carisma e ferida que cercava Michael. Ele seria atacado por multidões em um aeroporto, realizaria um show exaustivo por três horas e depois se sentaria nos bastidores, como fizemos uma noite em Bucareste, bebendo água engarrafada, olhando algumas poesias sufis enquanto eu caminhava pela sala, querendo meditar.''

As pessoas sentiram essa sensibilidade em Jackson desde uma idade muito jovem. Smokey Robinson chamou Jackson de uma alma antiga em um pequeno corpo:

"Em seu coração, ele carregava outras vidas", disse Robinson, "era mais do que ter alma; Foi a alma que entrou profundamente no solo de uma história de todo o povo.''

Foi uma das qualidades que o tornaram um artista tão atraente, mesmo como uma criança. Por toda a alegria e vitalidade que exalou, sempre houve uma certa tristeza, um cansaço no mundo.

Na adolescência, Jackson começou a desenvolver as primeiras sementes de sua visão social e ambição humanitária.

"A política não pode salvar o mundo, então a música deve tentar, pelo menos", disse ele em uma entrevista em 1979 para [a revista] Blues & Soul. "Eu nunca poderia gravar músicas apenas para que as pessoas comprassem e eu enriquecesse. Isso não é bom para mim. Tem que haver mais do que isso.''

Temas de amor fraternal, aceitação e transformação social povoam seu primeiro trabalho auto-escrito. Talvez o primeiro vislumbre real da escala do que ele esperava alcançar com sua música veio com a música e o curta-metragem para Can You Feel It. Escrito com o irmão mais velho Jackie, a música entrega uma mensagem apaixonada de unidade racial [''o sangue dentro de mim está dentro de você''] e harmonia global [''Leve minha mensagem ao seu irmão / Conte as notícias aos homens que marcham / Quem está matando seus irmãos quando a morte não o faz?'']

Foi a destilação sônica do símbolo do pavão que apareceu em seu álbum anterior.

"Ao longo dos tempos", Jackson explicou nas notas do álbum Destiny, "o pavão foi homenageado e louvado por sua atraente e ilustre beleza. De todos na família do pássaro, o pavão é o único pássaro que integra todas as cores em uma e exibe esse brilho do fogo somente quando apaixonado. Nós, como o pavão, tentamos integrar todas as raças em um através do amor pela música.'' Leia mais aqui

O curta-metragem para Can You Feel It, uma inovadora festa de dez minutos concebida e escrita por Jackson, incorporou explicitamente o simbolismo do pavão. Também teceram elementos de filmes de ficção científica como 2001: Uma Odisséia do Espaço e Encontros Encantadores do Terceiro Tipo, a linguagem da Bíblia.

"[A pessoa média]", ele explicou, "ela vê problemas por aí para serem resolvidos. Talvez eles sejam, talvez eles não... Mas eu não me sinto assim - esses problemas não estão "lá fora", na verdade. Eu os sinto dentro de mim. Uma criança chorando na Etiópia, uma gaivota lutando pateticamente em um derramamento de óleo ... um soldado adolescente tremendo de terror quando ele ouve os aviões voarem sobre: ​​Não estão acontecendo em mim quando vejo e ouço sobre eles?"

Uma vez, durante um ensaio de dança, Jackson teve que interromper porque uma imagem que viu no dia anterior de um golfinho preso em uma rede o deixou tão emocionalmente perturbado. "Do modo como seu corpo estava emaranhado nas linhas", ele explicou, "você poderia ler tanta agonia.''

Quando Jackson era tocado, ele sentia essas emoções turbulentas crescendo através dele. Com a dança e o canto, ele tentava transfundir o sofrimento, dar expressão e significado. Era libertador. Por um breve momento, ele poderia levar seu público - e a si mesmo - a um mundo alternativo de harmonia e êxtase.

"Não há felicidade maior", explicou Jackson. "[Você] se tornar um com a música, um com o público. Você começa a saber onde você está indo antes de chegar lá... Você sente que está transformado.''

Mas inevitavelmente, ele teve que voltar para baixo. A música pararia, as luzes escureceriam, a multidão lançaria. E ele seria levado por sua comitiva para outro hotel em outra cidade.

Como era habitual durante a Bad World Tour, Jackson era contrabandeado em seu hotel de Viena através da entrada dos fundos junto com Bill Bray, seu chefe de segurança de longa data e outros membros de sua comitiva.

Uma vez dentro, ele normalmente tomava banho e lia um livro; Às vezes, ele esboçava em sua arte ou assistiria um filme. Na noite seguinte ao seu concerto no Prater Stadium, milhares de fãs convergiram para fora do hotel, cantando seu nome. Jackson finalmente surgiu em uma das janelas, usando um pijama cinza e azul e uma calça de flanela vermelha. Ele acenou para a multidão eufórica antes de voltar para o banheiro, assinar algumas fotos promocionais e jogá-las pela janela.


Durante o período de sua permanência em uma determinada cidade, seu quarto de hotel se tornava um santuário e uma cela de prisão. As funcionárias no Vienna Marriott Hotel recordam que ele era extremamente reservado. Quando elas vinham para limpar ou trazer comida, ele "desaparecia em outra sala". Ele era a maior estrela do mundo, mas não queria nada mais, em tempos como esses, do que o anonimato de uma pessoa normal.

Foi durante esta breve estadia em Viena, no entanto, que a inspiração o atingiu.

"De repente, caiu no meu colo", ele lembrou do momento. Earth Song. Uma música da perspectiva dela, sua voz. Uma lamentação e uma súplica.

O coro veio para ele primeiro - um grito sem palavras. Ele pegou o gravador de fita e pressionou o registro.

''Aaaaaaaaah Oooooooooh.''

Os acordes eram simples, mas bonitos. ''É isso aí!'', pensou Jackson. Ele então elaborou a introdução e alguns dos versos. Ele imaginou seu alcance em sua cabeça. Ninguém viu o que viu ainda. Mas eles fariam isso.

Isto, ele sentia, seria a música mais importante que ele já havia composto.''

Texto extraído do livro de Joseph Vogel
Tradução* Rosane do blog Cartas para Michael. 


Fonte: http:/www.huffingtonpost.com

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