A história de ''The Wiz''


O filme que projetou Michael Jackson no cinema
O aprendizado para o Rei do Pop
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Em 1977, a gravadora Motown comprou os direitos de The Wiz, um roteiro baseado em um sucesso da Broadway. É um retrato urbano do livro de L. Frank Baum, The Wonderful Wizard of Oz. O filme é uma adaptação do musical da Broadway de mesmo nome do ano 1975. 

O diretor que assinou, depois de uma série de falsos começos, foi Sidney Lumet, que colaborou com um jovem Al Pacino no Dog Day Afternoon e Serpico. Aos 53 anos, Lumet era um velho conhecido de Hollywood e com carisma de fala rápida. Para dar a The Wiz um toque orquestral, Lumet procurou um velho amigo para pedir um favor.

Ele chamou Quincy Jones.

Quincy não queria fazê-lo. Jones gostava apenas de três músicas do show da Broadway - Home, Brand New Day, e um número de conjunto funky chamado Ease On Down the Road. Mas ele se sentia em dívida com Lumet, que o contratou por muitas pontuações de filmes no passado.

"Eu senti que eu devia mais de um favor", disse Jones sobre o Lumet. "Eu lhe devia muito.''

Lumet abasteceu The Wiz com talentos afro-americanos de primeira linha - Diana Ross, Richard Pryor, Lena Horne. Rob Cohen**, produtor na Motown Productions, pensou que Michael Jackson seria perfeito para o papel do Espantalho, e ele se aproximou de Gordy com a ideia. Para sua surpresa, Gordy concordou. "Ah, Michael é ótimo", disse o chefe da Motown. "Michael é uma estrela.''

[**depoimento de Rob Cohen no final desta publicação.]

Lumet era mais difícil de convencer. Ele queria Jimmie J. J. Walker, estrela dos Good Times da TV.

"Michael Jackson é um ato de Las Vegas. O Jackson 5 é um ato de Las Vegas", disse o diretor a Cohen.
Quincy Jones também ficou céptico sobre Jackson, mas Cohen organizou uma reunião, fazendo Michael Jackson, aos 19 anos, voar para New York.

Finalmente, Lumet e Jones viram em Michael as qualidades que Cohen viu.
"Esse garoto é tão doce! Ele é tão puro!'' Lumet exultou. "Eu o quero como o Espantalho.''

A barreira final foi Joe Jackson, que não ficou entusiasmado com Michael fazendo um projeto que o separasse financeiramente do resto de seus irmãos. Cohen convenceu Joe oferecendo cerca de US $ 100.000 para Michael interpretar o Espantalho.

Quando The Wiz começou a ser filmado em New York, o produtor de 27 anos enviou Michael e La Toya para um apartamento em Manhattan e Michael ficou sozinho pela primeira vez.

As filmagens foram longas e esgotantes, durando todo o dia debaixo das torres do World Trade Center. À noite, Cohen levou Michael, junto com outros membros do elenco, para conhecer o Studio 54.

Abaixo: Um comunicado de imprensa datado de 1978 e autografado por Michael Jackson.


No capítulo 3 da autobiografia Moonwalk Michael Jackson confidenciou suas experiências durante as gravações do filme::
''Motown tinha comprado os direitos para filmar o show da Broadway conhecido como The Wiz, ainda quando estávamos saindo da empresa. The Wiz foi uma atualizada versão do grande filme orientada a negros, The Wizard Of The Oz ( O Mágico de Oz - nota do blog ), que eu sempre amei.
Eu me lembro que quando eu era um garoto, The Wizard Of The Oz era mostrado na televisão uma vez por ano e sempre em uma noite de domingo. As crianças de hoje não podem imaginar o grande evento que aquilo foi para todos nós, porque elas têm crescido com videocassetes e televisão a cabo.Eu também já tinha visto o espetáculo da Broadway, que sem dúvida, não era nenhuma decepção. Eu juro que eu vi seis ou sete vezes. Mais tarde, tornei-me muito amigo com a estrela do show, Stephanie Mills, a Dorothy da Broadway. Eu disse a ela depois, e eu desde sempre acreditei, que era uma tragédia que a performance dela na peça não pudesse ter sido preservada no filme. Eu chorei repetidas vezes.Por mais que eu goste dos palcos da Broadway, eu não acho que eu mesmo gostaria de atuar ali. Quando você dá uma performance, seja em disco ou em um filme, você quer ser capaz de julgar o que você fez, avaliar a si mesmo e tentar melhorar. Você não pode fazer isso em um desempenho que não esteja gravado ou filmado.Entristece-me pensar em todos os grandes atores que desempenharam papéis que daríamos qualquer coisa para ver, mas eles estão perdidos para nós, porque não poderiam ser, ou simplesmente não foram gravados. Se eu tivesse sido tentado a entrar no palco, provavelmente teria sido para trabalhar com Stephanie, embora suas performances fossem tão comoventes que eu poderia ter chorado ali mesmo na frente da platéia. Motown comprou The Wiz por uma razão e, tanto quanto eu estava preocupado, ela foi a melhor razão possível: Diana Ross.Diana era próxima de Berry Gordy e tinha sua lealdade a ele e à Motown, mas ela não se esqueceu de nós só porque nossos discos agora tinham um selo diferente deles. Tínhamos estado em contato durante as mudanças, e ela ainda se encontrou conosco em Las Vegas, onde ela nos deu dicas durante nossa corrida ali.Diana estava indo interpretar Dorothy, e uma vez que era o único papel que estava definido no elenco, ela me encorajou a fazer o teste. Ela também me assegurou que a Motown não me impediria de ter um papel somente para irritar a mim ou minha família. Ela deveria garantir isso se fosse preciso, mas ela não pensou que fosse esse o caso.Ela não o fez. Foi Berry Gordy, quem disse que ele esperava que eu fizesse o teste para The Wiz. Eu estava muito feliz que ele sentisse daquela forma, porque eu fui mordido pelo bichinho da atuação durante aquela experiência. Eu disse para mim mesmo: ''isso é o que eu estou interessado em fazer quando eu tiver uma chance - é isso.''Quando você faz um filme, você está capturando algo indescritível e que você está parando o tempo. As pessoas, as performances delas, a história se tornando uma coisa que pode ser compartilhada por pessoas de todo o mundo por gerações e gerações. Imagine nunca ter visto Captains Courageous ou To Kill a Mockingbird! Fazer filmes é um trabalho emocionante. É como um esforço de equipe e também é muito divertido. Em breve eu planejo dedicar muito do meu tempo para fazer filmes.Eu fiz o teste para o papel do Espantalho porque eu achava que seu personagem atendia melhor o meu estilo. Eu era muito saltitante para o Homem de Lata e muito leve para o Leão, assim eu tinha um objetivo definido, e eu tentei colocar muito do pensamento em minha leitura e dança para o papel.Quando eu tive a chamada de retorno do diretor Sidney Lumet, eu me senti tão orgulhoso, mas também um pouco assustado. O processo de fazer um filme era novo para mim, e eu ia ter que deixar minhas responsabilidades com a minha família e minha música por meses.Eu tinha visitado Nova York, onde nós estávamos filmando, para captar a sensação do que a história de Harlem chamava para The Wiz, mas eu nunca tinha vivido lá. Fiquei surpreso com a rapidez com que me acostumei com o estilo de vida. Eu gostei de conhecer todo um grupo de pessoas de quem eu sempre tinha ouvido falar na outra costa, mas nunca havia visto.Fazer The Wiz foi uma educação para mim em muitos níveis. Como um artista eu já senti como um profissional velho, mas o mundo do cinema era completamente novo para mim. Eu observei tão de perto quanto eu podia e aprendi muito.Durante este período da minha vida, eu estava pesquisando, tanto consciente como inconscientemente. Eu estava sentindo um pouco de stress e ansiedade sobre o que eu queria fazer com a minha vida, agora que eu era um adulto. Eu estava analisando minhas opções e me preparando para tomar decisões que podiam ter um monte de repercussões.Estar no set de The Wiz era como estar em uma grande escola. Minha pele ainda estava uma bagunça durante as filmagens do filme, então eu encontrei eu mesmo realmente apreciando a maquiagem. Foi um trabalho incrível de maquiagem. A minha levava cinco horas para fazer, seis dias por semana, a gente não filmava aos domingos.Nós finalmente reduzimos para quatro horas depois de fazê-lo por tempo suficiente. As outras pessoas que estavam sendo maquiadas estavam maravilhadas de que eu não me importava de estar lá fazendo por longos períodos de tempo. Elas odiavam isso, mas eu gostava de ter o material colocado no meu rosto.Quando eu era transformado no Espantalho, isto era a coisa mais maravilhosa do mundo. Eu tinha que ser outro alguém e escapar através da minha personagem. Crianças deveriam vir visitar o set, e eu teria me divertido atuar com eles e responder a eles como o Espantalho.Eu sempre me imaginei fazendo alguma coisa muito elegante nos filmes, mas foi a minha experiência com a maquiagem e figurino e apoio das pessoas em Nova York que me fez perceber um outro aspecto de quão maravilhoso poderia ser fazer cinema.Eu sempre amei os filmes de Charlie Chaplin, e ninguém nunca o viu fazer nada abertamente elegante nos dias de cinema mudo. Eu queria algo da qualidade de seus personagens no meu Espantalho. Eu amei tudo sobre o figurino, desde as pernas tortas para o nariz de tomate para a peruca espantalho. Eu ainda mantive a camisola laranja e branca que veio com ele e a usei em uma sessão de fotos anos mais tarde.O filme teve maravilhosos números de dança muito complicados, e aprendi que eles não eram problema. Mas que em si tornou-se um problema inesperado com as minhas co-estrelas.Desde que eu era um menino muito pequeno, eu fui capaz de ver alguém fazer um passo de dança e logo em seguida saber como fazê-lo. Outra pessoa pode ter que ser levada através do passo a passo do movimento e dizer para contar e colocar essa perna aqui e o quadril para a direita. Quando seu quadril vai para a esquerda, coloque o seu pescoço ali. . . esse tipo de coisa. Mas se eu vejo, eu posso fazer isso.Quando estávamos fazendo The Wiz, eu estava sendo instruído na coreografia junto com as co-estrelas - o Homem de Lata, o Leão e Diana Ross - e eles estavam ficando com raiva de mim. Eu não conseguia descobrir o que estava errado até que Diana me chamou de lado e me disse que eu estava complicando ela.Eu somente olhei para ela. Complicando Diana Ross? Eu? Ela disse que sabia que eu não estava ciente disso, mas que eu estava aprendendo as danças muito rapidamente. Era complicado para ela e para os outros, que não conseguiam aprender os passos tão rápido como eles viram o coreógrafo fazê-las.Ela disse que ele iria nos mostrar alguma coisa e eu já saía de lá e fazia. Quando ele pedia aos outros para fazê-lo, levaram mais tempo para aprender. Nós rimos sobre isso, mas eu tentei fazer menos óbvia a facilidade com que aprendia meus passos.Aprendi também que poderia haver um lado levemente vicioso para o negócio de fazer um filme. Frequentemente, quando eu estava na frente da câmera, tentando fazer uma cena séria, um dos outros personagens começava a fazer caretas para mim, tentando quebrar-me.Eu sempre tinha sido ensinado com sério profissionalismo e preparação e portanto, eu pensei que era uma maneira bonita para fazer a coisa. Este ator saberia que eu tinha importantes linhas a dizer naquele dia, ainda que ele iria fazer essas realmente loucas caretas para me distrair. Eu senti que era mais do que imprudente e desonesto.Muito mais tarde, Marlon Brando iria me contar que as pessoas costumavam fazer isso com ele o tempo todo. Os problemas no set foram muito poucos e distantes entre si e foi ótimo trabalhar tão de perto com Diana. Ela é assim uma bonita, talentosa mulher. Fazer este filme juntos foi muito especial para mim. Eu a amo muito. Eu sempre a amei muito.Todo o período de The Wiz foi um tempo de estresse e ansiedade, mesmo que eu estava me divertindo. Lembro-me muito bem de 04 de julho daquele ano, porque eu estava na praia na casa do meu irmão Jermaine, a cerca de meia quadra de distância ao longo da orla.Eu estava brincando no surf, e de repente, eu não conseguia respirar. Sem ar. Nada. Eu perguntei a mim mesmo 'o que há de errado?' Eu tentei não entrar em pânico, mas eu corri de volta para a casa para encontrar Jermaine, que me levou para o hospital. Foi feroz.Um vaso sanguíneo tinha estourado no meu pulmão. Nunca reincidiu, embora eu costumava sentir pequenos beliscões e fisgadas lá que eram provavelmente minha imaginação. Mais tarde eu soube que essa condição estava relacionado à pleurisia. Foi sugerido pelo meu médico que eu tentasse levar as coisas um pouco mais devagar, mas minha agenda não permitiria. O trabalho duro continuou a ser o nome do jogo.Tanto quanto eu gostei do velho feiticeiro de Oz, este novo roteiro, que diferia da produção da Broadway no escopo em vez de espírito, lançava mais questões do que o filme original e as respondia também. A atmosfera do filme antigo era o de uma espécie de reino mágico de conto de fadas.Nosso filme, por outro lado, tinha conjuntos com base em realidades que as crianças podiam identificar, como pátios, estações de metrô e no bairro real do qual a nossa Dorothy veio. Eu ainda gosto de ver The Wiz e reviver a experiência.Eu especialmente gosto da cena em que Diana pergunta: "Do que eu tenho medo? Não sei do que eu sou feita..." porque eu me senti assim muitas vezes, mesmo durante os bons momentos da minha vida. Ela canta sobre superar o medo e caminhar reto e alto. Ela sabe e o público sabe que nenhuma ameaça de perigo pode detê-la.Meu personagem tinha muito a dizer e a aprender. Eu estava encostado no meu poste com um bando de corvos rindo de mim, enquanto eu cantava You Can't Win. A canção era sobre humilhação e desamparo - algo que muitas pessoas tem sentido em um ou outro momento - e o sentimento de que existem pessoas lá fora que não ativamente impedem você tanto quanto trabalham em silêncio sobre suas inseguranças, para que você se segure.O roteiro foi inteligente e mostrou-me puxando informações e citações da minha palha enquanto não sabia realmente como usá-las. Minha palha continha todas as respostas, mas eu não conhecia as perguntas.A grande diferença entre os dois filmes era que todas as respostas são dadas a Dorothy pela Boa Bruxa e por seus amigos em Oz no original, enquanto que em nossa versão, Dorothy chega a suas próprias conclusões. Sua lealdade a seus três amigos e sua coragem na luta contra Elvina naquela assombrosa incrível cena fazem Dorothy uma personagem memorável.Diana cantando, dançando e atuando permanece comigo desde então. Ela era uma Dorothy perfeita. Após a Bruxa do Mal ter sido derrotada, teve lugar a alegria de nossa dança. Dançar com Diana naquele filme foi como uma versão resumida de minha própria história - andar com os joelhos batendo e caminhar com os pés grandes estava comigo nos meus primeiros dias, a nossa dança de mesa na cena da fábrica era onde estávamos naquele momento.Tudo estava progredindo e ascendendo. Quando eu contei a meus irmãos e ao pai que eu tinha conseguido este papel, eles pensaram que poderia ser demais para mim, mas o oposto era verdade. The Wiz deu-me uma nova inspiração e força. A questão tornou-se o que fazer com essas coisas. Como eu poderia melhor aproveitá-las?''
The Wiz [O Mágico Inesquecível, título aqui no Brasil] foi lançado em 24 de Outubro de 1978. Foi ainda indicado a quatro Oscars: Melhor Direção de Arte, Melhor Figurino, Melhor Trilha Sonora Original e Melhor Cenografia.

O enredo do filme



Dorothy, uma tímida professora do Harlem de New York [interpretada por Diana Ross], é magicamente transportada para a maravilhosa Terra de Oz, uma versão mágica da Cidade de New York. Ela se torna amiga de um espantalho [Michael Jackson], um homem de lata [Nipsey Russell] e um leão covarde [Ted Ross]. Juntos, eles seguem pela Estrada dos Tijolos Amarelos até a Cidade das Esmeraldas para encontrarem o feiticeiro de Oz [Richard Pryor] que acreditam ser poderoso o bastante para levar Dorothy para casa de novo.


O elenco é afro-americano:

Diana Ross como Dorothy Gale
Michael Jackson como Espantalho
Lena Horne como Glinda, a Bruxa Boa do Sul
Ted Ross como Leão Covarde
Nipsey Russell como Homem de Lata
Thelma Carpenter como Miss One, a Bruxa Boa do Norte
Theresa Merritt como Tia Emma
Stanley Greene como Tio Henry
Richard Pryor como Mago de Oz /Herman Smith
Mabel King como Evilene, a Bruxa Malvada do Oeste




Michael falou sobre o filme durante a entrevista
ao Soul Train em 03 de Fevereiro de 1979:


''Ease On Down The Road'' 


''You Can't Win''


Imagens abaixo: Em 28 de setembro de 1977, a Universal Pictures realizou uma conferência de imprensa no Astoria Studios em Queens [New York] para anunciar o making of de The Wiz.
Michael participou do evento com Diana Ross, Nipsey Russel e Ted Ross. Quincy Jones também esteve presente.














Imagem abaixo: Sunset Boulevard, Hollywood, Cinema Cinerama Dome. Premiere em Los Angeles 26 de outubro de 1978. Michael assumiu uma posição na qual ele é retratado no outdoor The Wiz atrás dele.


Imagen abaixo: A festa após a premiére de The Wiz.











Michael com os backing vocals de You Can't Win [atores que interpretaram os corvos na mesma canção].


*As comemorações também tiveram espaço no Studio 54,
  todas as imagens podem ser vistas aqui

O Espantalho / Sessão de Make Up








O depoimento do maquiador Michael Thomas
[na imagem acima] pode ser lido aqui
























Nos bastidores com os fãs e colegas








Com o diretor Sidney Lumet




"Michael deve ser o talento mais puro que eu já vi, ele é incapaz de um momento falso. Ele é tão verdadeiro que tudo ao seu redor tem que se tornar verdadeiro ou você vai parecer que está fingindo. É o artista mais talentoso [...] desde James Dean. Um ator e dançarino brilhante, provavelmente, um dos artistas mais raros com o qual eu já trabalhei. Seu talento é incrível.''
[Sidney Lumet]



Imagens abaixo: Com o prefeito de New York, Ed Koch.




Mais imagens...













A entrevista da revista acima pode ser lida aqui


Depoimento do produtor / cineasta Rob Cohen, que apoiou a produção do filme The Wiz e levou Michael Jackson para morar em New York:


¨Michael Jackson era tão compreensivo com outras pessoas e todas as coisas vivas, que é realmente o que eu mais lembro de Michael, mais que sua dança e canto. Quando você conversava com Michael, você realmente sentia que ele estava sentindo o que você estava sentindo.

Lembro-me de uma noite fazendo uma sessão de gravação de Ease On Down the Road e Quincy Jones estava no estúdio, que estabelece as faixas. Michael estava lá com Diana e Diana estava cantando sua parte, e depois era como “OK, Michael, vamos fazer sua parte”.

Michael fez um riff de Ease on Down the Road, com sua doce voz angelical, os olhos de Quincy ficaram iluminados, eu nunca vou esquecer. Era como assistir a um leopardo olhando uma cabra.

Quincy era como, “O quê?” E a partir desse momento, os dois estavam unidos, e logo passou a fazer Off The Wall em conjunto e, em seguida, Thriller e tudo começou ali, naquele momento.

Ele amava Nova York. Nós pegamos ele e La Toya em um apartamento no Central Park West e às vezes eu ia buscá-lo ou deixá-lo e eu sempre o via com toneladas de caixas de água mineral Perrier. Eu disse, finalmente, “Michael, que faz com todos os Perrier?” ...ele disse:

“Eu gosto de tomar banho nela. Eu gosto das bolhas.”

De vez em quando eu o levava comigo para o Studio 54 em uma noite de fim de semana, e nós sempre íamos com um grupo grande de modelos de moda e ele saia e dançava e simplesmente incendiava o lugar. Ele já tinha esses movimentos, sabe? Ele não inventou-os apenas para seus vídeos.

Ele não tinha idéia do efeito que ele já tinha sobre as pessoas. Nós voltávamos na limusine com ele no final da noite e eu dizia:

“Michael, você sabe que poderia ir para casa com essa garota, ou você poderia ir para casa com aquela garota. Porque você não levou uma dessas meninas para casa com você? ”
E ele dizia: “Realmente, você realmente acha que elas gostam de mim?”


Fontes:
O livro MJ: The Genius of Michael Jackson de Steve Knopper
O livro Moonwalk de Michael Jackson
Imagens do meu arquivo
Wikipedia

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