Remember The Time: Protecting Michael Jackson


''À espera de que Jackson voltasse, Bill Whitfield e Jeff Adams começaram a fazer os arranjos necessários para reforçar a segurança da família para o Ano Novo. Adams já tinha sido contratado por outro cliente, não estaria disponível por muito mais tempo, por isso, seu primo Javon Beard se aproximou.

Vinte e seis anos de idade, pai de três filhos, Javon Beard cresceu no coração de South Central em Los Angeles, seu pai um funcionário dos Correios e sua mãe nos escritórios da FedEx.

Um dos seis filhos, Beard tinha uma irmã mais velha, um irmão gêmeo, irmãs gêmeas mais jovens e um irmão mais novo. Seu gêmeo, Jovon, nasceu com paralisia cerebral e morreu com a idade de sete anos.

Os Javons viviam com a sua avó perto da esquina da 46 com a Ocidental, uma área conhecida pela atividade de drogas e violência de gangues, no auge da era crack-cocaína.

Javon escapou das ruas focando no time de basquete na Inglewood High School, uma das equipes mais competitivas do país, com a esperança de que seu talento pudesse abrir as portas para um diploma universitário.

Mas uma noite, enchendo o tanque em um posto de gasolina a poucos metros da sua casa, Javon foi baleado no braço durante uma tentativa de roubo de seu carro.

Seu sonho de uma carreira de atleta e uma bolsa de estudos entrou em colapso, ele se formou na Inglewood e aceitou um emprego em tempo integral como um guarda de segurança na Estação de Tratamento de Hyperion, onde foi promovido a chefe de segurança.

Depois de anos lidando com as ruas difíceis de Los Angeles, Javon decidiu sair da South Central para um ambiente mais seguro, mais estável.

Ao visitar a família em Las Vegas em 2004, foi entrevistado no resort Summer Bay, conseguiu trabalho em tempo parcial e se mudou na semana seguinte. Supervisionava uma equipe de duas centenas de pessoas, entre segurança e manutenção.

Ao contrário de Bill Whitfield, Javon Beard nunca tinha feito um trabalho para a proteção de celebridades de alto perfil em sua vida, mas possuía a qualificação que importava: era familiar e era confiável.

Então, na véspera de Ano Novo, poucas horas antes da família Jackson sair à noite, Jeff Adams estendeu a mão para seu primo, a fim de lhe oferecer uma oportunidade única.

Javon: ''Eu tinha Smooth Criminal como toque do meu celular, então foi isso o que eu ouvi quando recebi o telefonema de Jeff. Era cerca de 01:30 da tarde.

No começo, eu pensei que ele estava ligando para me dar as coordenadas para a noite, como todos os membros de nossa família estavam vindo para celebrar o Ano Novo, o qual iríamos passar juntos.

Tinha alugado uma suíte no Bellagio, estava planejado por meses. Mas assim que eu peguei a chamada, eu poderia dizer pelo seu tom de voz que era algo estranho. Ele ainda estava me cortando.

Ele disse, "O que você está fazendo neste momento?"

Eu disse, "Pronto para hoje à noite."

Eu estava preocupado com o tempo. A cidade fecha o tráfego no Strip para o Ano Novo para ver os fogos de artifício.

Eu disse a Jeff, "Eu estou tentando terminar, já que fecham às cinco e está quase na hora."

"Você está em casa?"

"Sim, eu estou em casa."

"Te ponha a caminho.''

"Para quê?"

"Eu tenho que falar com você e eu não posso falar por telefone. Estarei aí em quinze minutos. Não vá a lugar algum."

Então ele desligou abruptamente. Nem sequer disse adeus.

Quando ele chegou em casa, eu estava na entrada, carregando o carro. Eu tinha um amigo lá que estava me ajudando. Jeff olhou para aquele homem e disse-lhe que precisava falar comigo em particular.

Então nós fomos para dentro, me sentei e ele disse, "Ok, eu sei que você não vai querer fazer isso, eu sei que você tem planos, mas eu tenho um trabalho sério para fazer e preciso de alguém em quem eu possa confiar. Você pode trabalhar hoje à noite?''

Eu disse: "Claro que não."

Primeiro, era Ano Novo. Em segundo lugar, eu já tinha uma suíte no Bellagio. Estamos a falar de cerca de sete centenas de dólares por noite, com um mínimo de duas noites e já tinha sido descontado do meu cartão de crédito. Custou 1.400 dólares e isso foi com a taxa de desconto; Eu tive que reservar com meses de antecedência para obtê-lo.

Não precisava de trabalho, também. Eu trabalhava em tempo parcial, ganhando US $ 65.000 por ano.

Ele estava fazendo bem e estava pronto para relaxar e comemorar. Eu disse a Jeff, "Cara, eu estou bem. Bem, eu tenho a minha vida direito, agora. Não quero estragar os meus planos de Ano Novo pelo detalhe de uma única noite."

Ele insistiu. Finalmente, eu disse:

"Quem é o cliente?"

Ele disse: "Eu não posso te dizer. Tudo o que eu posso dizer é que ele é um dignitário de alto perfil.''

Comecei a rir. Disse a ele, ''Jeff, você me conhece, primo, mas para mim o que me importa isso. Não penso em cancelar meus planos a menos que você me diga quem é."

Ele pensou por um segundo e disse: "Ok, eu estou quebrando a confidencialidade aqui, mas desde que você é da família, eu vou te dizer.''

Então ele se inclinou e disse, ''É Michael Jackson.''

''Và à m****! Pára com isso.''

"É sério. É Michael Jackson."

Eu poderia dizer pelo olhar em seu rosto que ele não estava brincando comigo. Me explicou toda a situação.

"O mais provável é que seja um trabalho permanente, se você quiser", disse ele. "Basta ir esta noite e poderá tornar-se algo mais."

Eu disse, "De jeito nenhum, Jeff. Eu sei como funciona o negócio de segurança pessoal. Você entra e sai e eu já tenho uma coisa permanente.''

Ele me disse que era bastante seguro, mas a única coisa que ele não poderia atestar se Sr. Jackson iria gostar de mim ou não.

Ele disse, "O homem é exigente, às vezes, ele pode ser muito seletivo sobre quem contrata."

Ele finalmente disse, "Olha, eu sei que Sr. Jackson vai acabar gostando de você, então isso vale a pena. Eu vou ajudá-lo a dizer à família que você não pode ir à festa. Vou tomar isso para mim e eu vou pagar pela suíte."

Eu disse, "Você vai me dar 1.400 dólares?"

Ele colocou a mão no bolso e tirou mil dólares em dinheiro. "É tudo o que tenho aqui", ele disse, "mas venha comigo a um caixa eletrônico e eu te entregarei."

Uma vez que você faz isso... eu sabia que o trabalho era bom.

Ele disse, "Você tem um terno preto?"

Eu tenho, mas estava na lavanderia e ela estava fechada. Os ternos que eu tinha em casa eram todos coloridos - as pessoas que me conhecem sabem que eu sou um tipo de ''cara colorido'' - e segurança tem que usar estritamente preto ou azul marinho. Você não pode usar qualquer outra coisa.

Então, Jeff disse, "Ok, vamos ver se conseguimos um terno novo."

Passava das duas horas e Véspera de Ano Novo, tivemos que nos apressar e encontrar um tamanho 48, que não precisasse de ajuste - alfaiates não trabalham no Ano Novo.

Fomos para o Boulevard Mall, Meadows Mall. Finalmente chegamos à Burlington Coat Factory e encontramos um terno ao qual me encaixei perfeitamente. Nós o compramos, corri para minha casa, o passei a ferro e fui para a casa do Sr. Jackson.

Chegamos em casa um pouco antes das cinco. Eu estava ficando nervoso. Bill saiu e nos abriu a porta.

Esse foi o meu primeiro encontro com Bill. Ele olhou para mim e disse, "Você está pronto para ser parte disso?"

Eu disse, "Assim espero." Mas eu ainda estava muito nervoso sobre a coisa toda. Eu realmente não sei se era algo que eu poderia dar conta.

Bill disse, "Bem, você é alto. Pode ser bom para alguma coisa."

Nos dirigimos até a porta. Jeff se levantou e foi para a casa, me deixou no carro por cerca de 30 minutos. Eu verifiquei meu relógio, controlando meu terno, me certificando se a gravata estava correta.

Por fim, Jeff saiu e disse. "Ok, vamos lá, falei muito bem de você e ele respeita a minha opinião, então eu acho que tudo vai dar certo."

Ele então me levou para dentro. Sr. Jackson desceu. Ele tinha uma máscara cirúrgica no rosto, usava uma daquelas camisetas brancas Hanes com decote em V e calça de pijama com suas pequenas meias brancas aparecendo.

A primeira coisa que notei foi o quão pequeno e frágil ele era. Quando eu fui para apertar sua mão, eu fui muito cuidadoso e só o toquei ligeiramente. Eu estava com medo de lhe quebrar, porque ele parecia tão frágil.

Ele começou a dizer algo, mas eu não conseguia entender por que sua voz foi abafada pela máscara cirúrgica no rosto. Eu estava tentando ser humilde e respeitoso, mas ele estava falando e eu o seguia ainda sem compreender, então ele levantou a máscara um pouco e disse:

"Olá, Javon. Eu ouvi falar muito sobre você. Está pronto para fazer parte da minha segurança?"

Eu disse, "Claro, senhor, estou animado para fazer parte de sua equipe. Espero que se torne permanente.''

Ele disse, "Eu não vejo por que não... eu posso confiar em você?"

"Sim, senhor. Definitivamente, pode confiar em mim."

"Está bem, então seja bem-vindo.''

Ele chamou as crianças para que descessem. Prince e Paris se colocaram à direita e apertaram a minha mão. Sr. Jackson teve que empurrar o pequeno Blanket para dizer ''Olá''. Em seguida, eles correram de volta para o que estavam fazendo antes.

Sr.Jackson disse, "Isto não é uma rotina para eles. Não estão acostumados a conhecer tantas pessoas novas. Mas eles têm boas intenções...''

Conversamos mais um pouco e, em seguida, subiu as escadas.

Bill, Jeff e eu passamos as próximas horas planejando cada detalhe. Eles me levaram para uma caminhada ao redor da propriedade, me ensinaram isso e aquilo.

Cerca de 10:00 da noite, Sr. Jackson e as crianças desceram todos vestidos e foram para o MGM Grand. A gerência do hotel organizou para que entrassem pela porta do palco.

O show já tinha começado quando chegamos lá. Nós entramos. Sr. Jackson e as crianças sentaram-se na fila da frente. Sentei-me bem atrás deles. Bill estava na porta de saída, à esquerda do palco.

Nós vimos o programa. Então antes que as luzes se apagassem, Sr. Jackson levou os filhos para cumprimentar David Copperfield nos bastidores. Eles conversaram por alguns minutos. Em seguida, entramos no carro e fomos todos para a cama.

Na manhã seguinte, liguei para o meu escritório e lhes deixei uma mensagem e eu fui trabalhar para Michael Jackson.''

Extraído do livro Remember The Time: Protecting Michael Jackson in His Finals Days escrito por Bill Whitfield e Javon Beard - ex-guarda-costas de Michael Jackson.

Fonte: http://mjhideout.com

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